悬壶济世

       悬壶济世是颂誉医者救人于病痛的一个词语。出自《后汉书·方术列传·费长房》。 不知道你注意过没有,很多中药店里都会挂着一个葫芦,这个葫芦除了有装饰作用外,是否还有另外一层意思呢?今天我们就来聊聊这个葫芦里卖的是什么药。

       想必大家对“年年有鱼(余)”、“碎碎(岁岁)平安”、“大鸡(吉)大利”并不陌生,“悬壶济世”的“壶”字也是有来历的。葫芦,古代称作“壶”,俗称葫芦瓜,古代道家的象征之一。《诗·豳风·七月》中“八月断壶”,特指的就是盛药的葫芦,即“药葫芦” 葫芦与中医结缘可谓源远流长,古今许多神话故事,几乎涉及药就有葫芦。传说中的“八仙”之一铁拐李,就常背一个装有“灵丹妙药”的葫芦,周游江湖,治病救人。相传太上老君精心炼就的长生不老仙丹,就装在他的法宝紫金葫芦里 。神话小说《西游记》第五回中说:“大圣直至丹房里面,寻访(老君)不遇,但见丹灶之旁,炉中有火。炉左右安放着五个葫芦,葫芦里都是炼就的金丹……他就把那葫芦都倾出来,就都吃了,如吃炒豆相似。”小说中也说到这种葫芦的作用是盛放丹药。

       考证“药葫芦”的典故,出自《后汉书-方术列传-费长房》的记载:“费长房者,汝南(今河南省平舆县射桥镇古城村)人,曾为市掾。市中有老翁卖药,悬一壶于肆头,及市罢,辄跳入壶中,市人莫之见,唯长房于楼上睹之,异焉。因往再拜,奉酒脯。翁知长房之意其神也,谓之曰:可更来,长房旦日复诣翁,翁乃与俱入壶中。唯见玉堂华丽,旨酒甘肴盈衍其中,其饮毕而出。翁约不听与人言之,复乃就楼上候长房曰:我神仙之人,以过见责,今事毕当去,子宁能相随乎?楼下有少酒,与卿为别……长房遂欲求道,随从入深山,翁抚之曰子可教也,遂可医疗众疾”。


       关于壶翁的记载,则有“壶公谢元,历阳人,卖药于市。不二价,治病皆愈。语人曰:服此药必吐某物,某日当愈,事无不效。日收钱数万,施市内贫乏饥冻者。”以此观之,壶翁乃身怀医技、乐善好施之隐士医者。因其诊病货药处常悬一壶为医帜,所以人称壶翁。虽然记载这个传说有些神话传奇色彩,但是他二人的医术令人赞佩,也因为这个故事的流传,所以后人将行医爱称为悬壶,医生或诊所的贺词无一例外,都是悬壶济世,而悬挂的那个葫芦更成了中医的标志。

       后来,人皆称卖药的、行医的为“悬壶”,美称医生职业为“悬壶济世”,历代医家行医开业则以“悬壶之喜”等为贺。仍有不少行医者悬葫芦在诊室当作行医的标志,这种做法更被众多药店、制药厂等沿用。

 
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