望梅止渴的中医解释

“望梅止渴”是大家熟悉的一个成语,它出于三国时期的一个小故事,在《三国演义》第21回“曹操煮酒论英雄”中也有叙述。一日,曹操请刘备饮酒,曹操说:“刚才看到后园梅树的枝头上,结的梅子青青,忽然想起去年在征张绣时,一路上缺水,将士们都口渴难忍,我心生一计,以手中马鞭向前虚指道:‘前面有一片梅林’,军士听后立即都口生唾液,于是口渴就缓解了许多。今天又见梅子熟了,不可不赏,又值酿的酒也好了,所以邀请你来小亭一会。”
从此,“望梅止渴”成语流传千年。现在此成语常用来比喻人们不现实的想法,或用空想来自我安慰。其实“望梅止渴”并非无稽之谈。“望梅”确实能够“止渴”,这是人类高级神经系统活动的一种反应,是条件反射的结果。“望梅止渴”还可以治疗疾病。

据记载,隋炀帝因沉迷酒色而口干舌燥,日渐消瘦。数名太医屡治不验,隋炀帝大为恼怒,太医们束手无策,还面临着被杀头的危险。后来,一位叫莫君锡的郎中,自荐为隋炀帝治疗。他进宫后展纸泼墨,画了“梅林”和“雪景”两幅画,贴于墙上,请隋炀帝观看。隋炀帝每日观赏“梅林”时,见累累梅子挂于枝头,想起那酸甜的滋味,唾液不觉就大量分泌,于是口干舌燥渐消。又见“雪景”画中万树披白,遂觉寒气逼人,心火降消。十天之后,病情大减。

现代医生也常常利用条件反射来治病。譬如有的患者腹部外科手术后小便闭住了,尿不出来。医生让患者到厕所,把自来水龙头打开,给患者看水龙头流水,听哗哗的流水声,这样诱导患者产生联想,有利于患者恢复小便功能。
但是,条件反射有时也会诱发疾病的。如对花粉过敏的哮喘患者,当嗅到花粉后就会发病。但有的患者见到绢花或者塑料花后,虽然没有接触真正的花粉,也会引起一定的气喘症状。在日常生活中,条件反射的例子也很多,如从来没有吃过药、打过针的小孩,看见穿白大褂的医生是不怕的,多次看病后就会把吃药苦、打针痛,和穿白大褂的医生联系起来,一见到穿白大褂的医生就会本能地惧怕和啼哭。

三国时期的曹操就注意到“条件反射”现象,在天气炎热、长途跋涉、口干如焚的困境下,使出“望梅止渴”一计,使将士们的口渴感觉顷刻大减,克服了困难,摆脱了困境。可见远在一千多年前,古人就懂得了这个深奥的医学道理。
 
 
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