四神汤与死神鸟的故事

四神汤是中医著名的健脾食方,其中“四神”是指茯苓,淮山,莲子和芡实(或薏仁),汇集在一起后互相补遗,制成的汤水对人体具有健脾、养颜、降燥等诸多益处,几乎发挥出了“无敌”的功效,四神之名当之无愧。

南朝大医家陶弘景的《辅行诀脏腑用药法要》中,有“六神汤”的用药记载。“六神汤”中的北方玄武汤、东方青龙汤、南方朱雀汤、西方白虎汤合为“四神汤”。小青龙汤指麻黄汤;大青龙汤即小青龙汤加细辛。小玄武汤指苓桂术甘汤;大玄武汤即真武汤(无桂心、甘草)。小朱雀汤指黄连阿胶汤(无鸡子、芍药、黄连;加术、甘、附);大朱雀汤即《金匮要略》中的黄土汤(无鸡子、芍药、黄连;有术、甘、附);小白虎汤指白虎汤;大白虎汤指的是竹叶石膏汤。自先秦后,中医经典多有著述。在《礼记·曲礼上》也说:“前有朱雀,后有玄武,左有青龙,而右白虎。”因此,一时成为医药界对症处方用药的香饽饽。其实,中医药的“四神汤”里面蕴含着一个古代传说故事。那是几千年前,古代传统的四神鸟,也有凤的身影,就一般而言是指苍龙、白虎、朱雀、玄武为神鸟,有时称为凤凰。新发现的海昏侯墓随葬有一面偌大的铜方镜,附有文“衣镜铭”,铭中提到的四神鸟为“右白虎兮左苍龙,下玄鹤合上凤凰。”将通常说的朱雀直接写成了凤凰。

传说,周是一个崇鸟的部族,周武王伐纣时有“凤鸣岐山”之说。《国语·周语》说:“周族兴起,有凤凰鸣于岐山。周人崇凤,视为凤鸟。”殷人族神话有“天命玄鸟,降而生周”之说。司马迁将这则神话写进了《史记·殷本纪》,说是帝喾的次妃简狄在野外沐浴吃了玄鸟遗落的一只卵,结果怀孕生了契。玄鸟或说就是燕子,也是太阳鸟。玄鸟也因此被看作是殷人的祖先,或者说殷人自以为是太阳的子孙。当始祖神话与太阳崇拜融合在一起的时候,当众鸟集合为凤崇拜的时候,灿烂与辉煌交相辉映,映照出古代先民的美好愿景。

据《山海经·南经》说,丹穴之山有鸟,“其状如鸡,五彩而文,名曰凤凰”;《尔雅·释鸟》也说,凤形为“鸡头蛇颈,燕颌龟背,鱼尾,五彩色”,上古称鸡为凤,或是鸡凤互名;《孝子传》更有这样的说法:“舜于夜卧,梦见一凤凰,自名为鸡”;《说文》说:“凤,神鸟也”。万物有灵的观念,化生为人们对祖先和神灵的无限崇拜,成为一种文化的积淀,是精神信仰的宝贵遗产。

话说到了汉代以后,龙则代表了皇帝,凤则是皇后,凤的女性化趋于明确,之后,凤就成了女性的代称,一位端庄秀丽的女子,就像一只凤鸟。凤头顶着美丽的羽冠,身披五彩色的翎毛,标志着吉祥、泰平、清明和美好。龙飞凤舞,龙凤呈祥,是镌刻在每位国人心里的祥和词汇,也是巨大的动力源泉和精神慰藉。

也许,中医药的“四神汤”正是在美丽的传说中诞生的,并有着不解之缘,在继承优秀传统的同时,要与时俱进,奋力开拓,不忘初心,砥砺前行,让琳琅满目、丰富多彩的传说精美展现,谱写一个又一个硕果累累中医春天的故事。

点击返回