抗日救国潮籍侨领蚁光炎

蚁光炎 出生于广东省澄海市(今汕头市澄海区),出身贫苦,青年时期移居泰国谋生,后经营航运业和火砻(碾米)业致富,成为商界翘楚。1939年11月21日晚,蚁光炎因积极从事抗日活动而触怒了日伪政权,在曼谷耀华力路被刺杀。

【人物生平】

       1879生于广东澄海东里南畔洲村。家庭贫困,3岁时父母、哥哥相继去世。小光炎终日与锄头、泥土打交道,累得死去活来,贫困潦倒。17岁时,他毅然决定:“走!过番去!(潮州话:到外国去)” 初抵越南,23岁至泰国,数年后与友人合作创办“六顺”公司,后改独资“六顺兴”公司,事业兴旺,乃扩展为“光兴利”公司,拥有货船及汽轮50艘,执航运牛耳。

       蚁光炎事业有成后,竭力为侨社服务,先后兼任中华总商会主席等职务。1922年粤东、闽南的“八·二”风灾和1931年的黄河大水灾,蚁光炎捐出巨款赈灾。热心捐款兴学。1938年,蚁光炎与陈景川、廖公圃等发起成立泰国潮州会馆。购运暹米至潮汕平耀,解救粮荒。1937年抗战爆发后,蚁光炎号召华侨抵制日货,使日泰贸易额半年间锐减一半,还领导推销抗日救国公债和进行募捐活动,共筹集600万元以上。1938年,蚁光炎带头捐献汽车并动员华侨司机到滇缅公路运输抗日物资;在曼谷创办《中国日报》,宣传抗日;多次为八路军、新四军汇款;又以中华总商会名义发函介绍爱国侨生到陕北公学学习,资助路费。1939年11月21日晚,蚁光炎因积极从事抗日活动而触怒了日伪政权,在曼谷耀华力路被刺杀。

【过番创业】

        蚁光炎先生“过番”创业之路艰难曲折,历尽坎坷,但他奋斗不懈。白天他在酒厂做杂工,早晚还帮主管做家务,又苦又累,每月的工钱只有两元,一元日食费用,一元托人带给远在家乡孤苦零丁的嫂嫂。当时(创业时),一文钱可喝一碗粥,另加一根油条。为了省钱,他只喝一碗粥,不吃油条,留在下一次再喝一碗粥,“一文钱掰成两半花”。 蚁光炎在东埔寨的酒厂苦干六年,除了身上穿的,一无所有。他下决心离开酒厂,前往泰国曼谷,投靠堂兄蚁潮命,在祥记酱园当名杂工。老板看他勤劳诚信,命他当领班,不久又让他押运货物,还把货物进出口报关差事也交给他。他身负三职,业余还接受其他商行督货事务。为了自身发展,他把多年来省吃俭用积存的三百泰铢作为本钱,买了一艘旧货船,又向船厂租了两条小货船,开始经营运输业。蚁先生经营有方,几年间公司如雨后春笋蓬勃发展起来。他进而从事商业贸易,兴办船务,创设工厂,大办火砻,事业遍及泰国、越南、东埔寨等地。由于适逢泰国发展对外贸易大好时机,蚁先生的事业如日中天,最旺盛时曾拥有上千职工,成为著名的华商巨子,在促进泰国经济发展中发挥了巨大的作用。

【奉献社会】

       蚁光炎先生心地善良,富有公益心。他常想常说的是:“我从家乡来南洋时,只是空手而来,现在所有的财产都是从社会得来的,应该还给社会。”在艰苦创业、勤俭致富之后,首先想到的不是自己“苦尽甘来”应该的享受,而是想着还有许多贫穷的人民在受苦挨饿,还有许多学龄儿童像他儿时一样在失学,还有多少国计民生的问题必须解决。他的后半生坚定地实践其“取诸社会,用诸社会”的诺言。

       一是热心教育。蚁先生大力资助侨居地的多所华文学校,还专门为刚来泰国的华侨举办泰文补习班。在家乡,他独资创办了南洲小学,并大力支持澄海中学、潮阳西关学校和汕头海滨中学。

       二是乐善好施。蚁先生同情贫苦大众,除了经济施助外,还把更多的钱财用在社会福利的慈善机构上,如中华赠医所、天华医院、华侨报德善堂等。尤其难能可贵的是,有些亲友、家人曾有异议,说他捐献太多,劝他多留一手给子孙,他总是动之以情,晓之以理,强调为国家、为社会、为大众,坚持“还诸社会”的原则。

       三是当好侨领。蚁先生在泰国侨界中德高望重,声誉卓著。1936年开始,他先后担任了中华总商会主席、报德善堂董事长、中华赠医所主席,还有潮州会馆、火砻公会、天华医院、华人学校等大批华侨社团的重要职务。他带头致力于中泰友好、社会繁荣、公益福利、家乡救灾、抗日救国等活动,为泰国社会和祖国故里作出了重大贡献。

【抗日救国】

       中国全面抗战爆发后,蚁光炎率先发动属下拒绝为日商驳运货物,带头拒卖暹米给日本,领导侨众开展抵制日货运动,沉重地打击了日本的战时经济。同时,他通过组织义演、舞“救国醒狮”、号召素餐过年等形式在侨胞中筹募爱国捐款,并带头认购救国公债,为祖国抗战筹措了大量的外汇资金。

       为解决祖国抗日将士御寒之需,蚁光炎曾以华侨慈善机构“报德善堂”的名义组织侨胞捐献衣物,三天之内就把泰国的布匹买光了。 滇缅公路开通后,他还带头捐献卡车,发动华侨机工回国服务。此外,香港八路军办事处成立后,他曾通过宋庆龄、廖承志及香港华比银行的渠道,向八路军、新四军捐赠卡车、药品并多次给予汇款支持。当时(抗战期间),泰国华侨青年赴祖国参战的很多,仅奔赴延安的就有300人约占延安华侨青年的一半,其中许多人都是经由蚁光炎的介绍和资助才得以成行的。他最常说的一句话就是“我们都是中国人,救国人人有责”。

       蚁光炎不仅积极发动泰国华侨以财力、物力和人力支持祖国抗战,而且还自1939年5月起冒险回国。辗转奔波于广东、香港、重庆等地,除向国内国共两党有关方面报告侨情、捐款慰劳抗日军民、谋划救济家乡受难同胞和接洽沟通侨汇外。还提出“加强抗战,开发西南”的主张,号召华侨投资西南大后方,受到国内的重视和侨胞们的响应。
       
【为国捐躯】

      1939年,曼谷的抗日派和亲日派、爱国者和卖国贼之间的斗争更加尖锐激烈。亲日派头目派女秘书上门,花言巧语诱迫蚁先生,只要他放弃抗日活动,要钱给钱,要什么给什么。蚁先生听后勃然大怒,义正词严地回绝:“我一生只做正义的事,不要不义之财!”当即把她赶走。亲日派不死心,重要人物亲自出马,金钱收买和武力威胁双管齐下,蚁先生义愤填膺,也把他赶走了。日伪因此对蚁先生恨之入骨,必欲除之而后快。这时,危险迫在眉睫,亲友劝先生“趋避为上”,而先生义无反顾,铿锵回答:“职责所在,大义所在,我岂敢以生命自私!” 日伪见利诱不成,便决定下毒手。

       1939年11月21日夜十时许,凶残杀手乘蚁先生在戏院前接家人打开车门之机,向蚁先生开枪。蚁先生中弹倒在车内,凶手又连发三枪,均击中后背要害,蚁先生一腔热血染红了曼谷耀华力路。蚁先生因伤势过重,无法救治。临终时,他坦然地对夫人说:“我虽死,你们不用痛心,中国必定胜利!”一代爱国侨领赤胆忠心,流尽最后一滴血,壮烈殉难,年仅六十一岁。蚁光炎遇难后,灵柩一直安放在泰挽埔纪念堂,2010年12月18日蚁光炎先生遗体火化礼在曼谷越贴素辇佛寺举行。

【后世影响】 

       为缅怀蚁光炎先生,激励后人,蚁光炎先生的子女蚁锦中、蚁锦桐等将蚁光炎先生墓表原稿无偿捐赠给中国国家博物馆收藏。墓表由著名学者吴稚晖先生起草,1948年于右任先生亲笔书写。  中国国家博物馆馆长潘震宙在捐赠仪式上说,这份凝聚着蚁光炎先生爱国精神的书法大师的珍贵墨宝,不仅丰富了国家博物馆的馆藏,也将在陈列中发挥更大的教育作用。

       1997年,由汕头市委统战部、汕头市侨联发起在桑浦山麓建立了“蚁光炎纪念亭”,以缅怀蚁光炎先生的丰功伟绩。2006年又在亭旁新建了“蚁光炎纪念画廊”,画廊里悬挂着近百幅记载了蚁光炎事迹的精美石刻画,为纪念亭增添光彩。2008年,“蚁光炎纪念亭”被评为中国侨联爱国主义教育基地,继承、发扬光荣传统,为中华民族的伟大复兴,为英烈故土更加美好的明天,做出新的贡献。”

       如今,蚁光炎先生幼子蚁锦桐先生(现已88岁高龄)及孙蚁凡先生仍继续着先辈的遗志,继续带领泰国华侨中医院宣传中国中医药文化,为泰国国民、在泰华人及世界各国人民的健康保驾护航。

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